the tomb of the prophet samuel

FullSizeRender

Advertisements

the gates of prayer

tumblr_static_eccuw8bka5cgk4g04kokwwkck

When you glance at this painting, you’ll observe how letters of the Hebrew alphabet merge with references to prayers from the Tanakh and Talmud to rise up together from the open siddur at the center of the painting: You will also notice woven into the painting evocations of the holy prayers established by the Jewish patriarchs and the prayer of Moshe Rabeinu during the all-important battle with Amalek. The passage through the Red Sea is also depicted as well as the prayer of Yonah the prophet while he was dwelling inside the big fish that swallowed him. Also present is the Perek Shira blessings by plants and animals, and an image of the ladder to heaven seen by Yaakov Avinu in his dream. There are 70 different eyes which are meant to represent the 70 unique faces of the Torah. Along with the eyes, the sea is visible in the painting itself, which is meant to evoke the well-known statement of Rabbi Elazar: “From the day the temple was destroyed, the gates of prayer have been closed, but even though the gate of prayer are closed, the gates of tears are opened” (Bava Metzia 59a)

אותיות האלף-בית עולות מהסידור הפתוח השמיימה ונרקמות למילים של תפילה: תפילה שנקבעה על ידי כל אחד משלושת אבותינו הקדושים; תפילת משה רבנו שנשא לקב”ה בעיצומו של הקרב עם עמלק, שירת הים ששר העם לאחר קריעת ים סוף; תפילתו של יונה הנביא שהשמיע ממעיי הדג הגדול; התשבחות לבורא העולם מפי הצמחים והחיות שמלוקטות ב”פרק שירה” וגם הסולם שראה יעקב-אבינו בחלומו הנודע. ריבוי העיניים הוא משל לשבעים פנים לתורה שבא להזכיר לנו את המשפט הידוע של רבי אלעזר: “מיום שנחרב בית המקדש ננעלו שערי תפלה… ואע”פ ששערי תפלה ננעלו שערי דמעות לא ננעלו…” (בבא מציעא נ”ט, א).

Буквы еврейского алфавита устремляются из раскрытого сидура ввысь и сами собой складываются в слова молитвы: это молитва, установленная праотцами; молитва Моше-рабейну во время битвы с Амалеком; Песнь спасения, которую вознесли сыны Израиля, перейдя через Красное море; молитва пророка Йоны, воззвавшего к Всевышнему из недр проглотившей его рыбы; восхваления «Перек шира», ежедневно слагаемые представителями растительного и животного мира; и лестница в небеса, увиденная во сне Яаковом-авину. Многочисленные глаза — аллегория на семьдесят ликов Торы — призваны напомнить нам известное высказывание рава Элазара: «Со дня разрушения Храма заперты врата молитвы, но, несмотря на то что врата молитвы заперты, — не заперты врата слез» (Бава мециа, 59а).